Holland Casino, met 14 vestigingen in Nederland en 4.000 medewerkers, leidt een verlies van € 28,3 miljoen over het eerste half jaar. De kansspelenbranche is één van de sectoren die het hardst worden geraakt door de coronacrisis, evenals de evenementen en toeristensector. De 14 vestigingen moesten in 2020 met ingang van 14 maart tot en met 1 juli de deuren sluiten. Hetzelfde goldt voor de honderden gok- en speelhallen in Nederland, zoals het Flamingo Casino in Hoogeveen en de Flash Casino’s in Steenwijk en Meppel.

NOW-regeling gunstig voor resultaat
In het eerste half jaar van 2020 kelderde de omzet van € 353 miljoen in 2019 naar € 146 miljoen in 2020. De afname van bijna 59% is het grootste omzetverlies in de geschiedenis van Holland Casino. Het resultaat na vennootschapsbelasting bedraagt € 28 miljoen verlies. Daarbij is rekening gehouden met de € 32 miljoen staatsteun dat het in de vorm van de NOW-regeling van de overheid ontving. Zonder de compensatieregeling zou het verlies daarmee € 60 miljoen bedragen.

Vier maanden geen legaal aanbod casino’s
In het oorspronkelijke routeplan van het kabinet stond dat de kansspelenbranche naar verwachting per 1 september weer zou mogen starten. Dit leidde tot veel weerstand van onder meer de branchevereniging VAN Kansspelen. Met aangepaste protocollen zou veilig en verantwoord spelen mogelijk moeten zijn. Uiteindelijk ging het kabinet overstag en konden de etablissementen per 1 juli weer open voor bezoekers. De opening ging wel gepaard met een streng protocol, waarbij de capaciteit minimaal halveerde en bezoekers zich moesten registreren en vooraf reserveren.

Een andere reden voor de ommezwaai was dat er signalen waren dat de vaste casinobezoekers hun heil op het internet zochten. Internationale gokbedrijven stonden klaar met een casino bonus om de nieuwe bezoekers te verwelkomen. Officiële cijfers van de vlucht naar het online gokken zijn niet bekend. De zoektermen in Google Trends, waar de trends in zoekgedrag worden gesignaleerd, spraken echer boekdelen.

Uitstel van dividend
De enige aandeelhouder van Holland Casino is de Nederlandse staat. De winst gaat normaal gesproken in de vorm van een dividend naar de aandeelhouder. In 2020 heeft Holland Casino met de Nederlandse Staat afgesproken om geen dividend uit te keren en de winst toe te voegen aan de reserves. Zodoende beschikte het over voldoende geld om het salarissen en crediteuren te betalen. Om de kosten verder te drukken nam het vergaande maatregelen. Tijdelijke contracten werden niet verlengd en de marketingbudgetten werden fors naar beneden geschroefd. Ook werden de variabele kosten van de energie en schoonmaak, onder de loep genomen.

Onzeker vooruitzicht
De vooruitblik naar het tweede half jaar van 2020 is verre van rooskleurig. Het kabinet verwacht een toename van het aantal besmettingen en mogelijk een vervolg op de tweede golf. Vanaf september wordt de testcapaciteit verder uitgebreid en blijven de algemene maatregelen van kracht. Een verdere uitbraak van het virus kan mogelijk een verdere inperking van de bezoekers betekenen. En dat terwijl de casino’s nu op een capaciteit van 30% zitten.